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Drones entregam insetos estéreis para combater doenças na Etiópia

dronePara combater moscas tsé-tsé repletas de doenças na África, a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA) está alistando drones pesados. Um sistema autonomo foi desenvolvido por Embention, o que pode deslocar-se por duas horas a uma velocidade de cruzeiro de 20 metros por segundo. No âmbito de cada asa há um enxame de insetos machos estéreis. Estas criaturas pequenas foram modificadas com radiação gama, cortesia da AIEA, enquanto eles foram criados em cativeiro. Uma vez que estão em estado selvagem, eles se acasalam ferozmente com a população nativa, não produzindo descendência e, conseqüentemente, diminuindo a população de moscas tsé-tsé.

“A população selvagem vai diminuir progressivamente,” Argiles-Herrero, um cientista da AIEA trabalhando no projeto zangão disse. “Os sobreviventes estão sobrecarregados com os machos mais estéreis a cada semana, em uma razão de 10: 1, para que no final a população não possa se recuperar e talvez, eventualmente, seja erradicada.”

A abordagem poderia ser replicada com aeronaves tripuladas, mas há vantagens em usar os drones. Primeiro de tudo, eles são mais baratos de usar, dada a sua dimensão e capacidades de voo autonomo. Eles também são mais eficazes porque podem voar mais baixo do que seu equivalente tripulado. O sistema da Embention é conveniente também, como ele pode ser programado para deixar cair os insetos a taxas diferentes, dependendo da área.

Os drones estão sendo testados na Etiópia, onde as moscas tsé-tsé afetam pelo menos 200.000 quilômetros quadrados de terra fértil.Embention ea AIEA estão trabalhando com o Ministério etíope da Pecuária e da Organização para Alimentação e Agricultura das Nações Unidas para afinar o sistema. Se for bem sucedido, os aviões autônomos poderão ser estendido ainda mais, a resolução do problema em áreas mais amplas. Isso iria retardar a propagação do tripanossomíase, vulgarmente conhecida como a doença do sono, e, finalmente, salvar vidas humanas.

Fonte: Engadget

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