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Cientistas criam madeira translúcida mais resistente que o vidro

woodPesquisadores da Universidade de Maryland foram capazes de eliminar a cor, com o uso de produtos químicos e com isto transformar um bloco de madeira em um bloco transparente. O resultado é um material que é tanto mais forte e mais isolante que o vidro, com uma melhor biodegradabilidade do que o plástico. “Nós estávamos muito surpreendido por quão transparente que poderia ir”, disse Liangbing Hu, que escreveu sobre o projeto em ‘Advanced Materials’.

A equipe de Hu não é o único grupo que desenvolveu uma técnica para madeira transparente – investigadores suecos também foram capazes de limpar aquela polpa visível, substituindo-a com um polímero transparente. As técnicas de tratamento parecem bastante semelhantes: é um processo de dois estágios.

Os investigadores primeiro fazem o cozimento da madeira em água, hidróxido de sódio e outros produtos químicos por cerca de duas horas. Isso libera a lignina, a molécula responsável por dar a madeira sua cor. A equipe em seguida, derrama epóxi sobre o bloco que faz com que a madeira de quatro a cinco vezes mais forte, embora isso torne o processo um pouco menos amigável ao meio ambiente.

Enfim, se este estudo se transformar em um produto comercialmente viável, podemos ter grandes mudanças na forma como empregamos o vidro, e mesmo a madeira, por se tratar de materiais com resistências diferentes, e ciclos de reciclagem diferentes também. Tudo terá de ser repensado – por exemplo: um parabrisa de automóvel feito em madeira, é melhor ou pior para o meio ambiente? e para o condutor do veículo ?

Só o tempo dirá.

Fonte: Engadget

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