LiDAR revela uma mega cidade maia escondida na selva da Guatemala

Uma vasta megalópole maia aparentemente está escondida debaixo de todas as árvores, trepadeiras e séculos de crescimento e solo na floresta guatemalteca – e talvez nunca encontrássemos isso se não fossem as maravilhas da tecnologia laser. A Fundação PACUNAM, que defende o uso da pesquisa científica para preservar o patrimônio cultural, escaneou as selvas no país usando a tecnologia Light Detection and Ranging (LiDAR) e encontrou uma rede interconectada de cidades antigas. Eles descobriram 60.000 estruturas anteriormente desconhecidas sem ter que cortar uma única planta, e essa descoberta muda muitas coisas que achamos que sabíamos sobre a civilização antiga.

O tamanho total da megalópole sugere que as populações maias eram maiores do que pensávamos. Estimativas anteriores colocam a população do povo maia em cerca de 5 milhões, mas agora é possível que houvesse entre 10 e 15 milhões deles. O fato de que a equipe descobriu casas, pirâmides, palácios e rodovias elevadas, embora os maias não usassem rodas ou dependessem de animais em carga indica que eles tinham uma força de trabalho organizada.

Como as cidades na megalópole escondida estavam conectadas por grandes calçadas, os maias provavelmente interagiram regularmente e talvez tivessem estabelecido rotas comerciais. Além disso, todas as muralhas e fortalezas encontradas nas ruínas mostram que a “guerra”, como o membro da equipe e arqueólogo Thomas Garrison explicaram, “não estava apenas acontecendo no final da civilização”.

Enquanto ouvimos falar principalmente sobre o LiDAR como um sistema que ajuda a auto-condução de carros e robôs a “ver” seus ambientes, os cientistas também o utilizaram para pesquisar o meio ambiente sem perturbá-lo. É por isso que é a ferramenta perfeita para os cientistas do PACUNAM – além do fato de que fisicamente procurando por as ruínas ter levado para sempre, a Guatemala já está perdendo 10% de suas florestas todos os anos para agricultura e assentamentos humanos. Na verdade, provavelmente ouviremos mais descobertas no futuro, uma vez que esta é apenas a primeira fase da iniciativa: a organização planeja usar o LiDAR para traçar mais de 5.000 milhas quadradas de planícies da Guatemala no futuro.

Fonte: Engadget

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